Изучаем этикетку виски: какие слова искать, чтобы выбрать вкусный напиток

23 февраля 2021

Чтобы купить хороший алкоголь, нужно его пробовать. Это единственный стопроцентный способ купить то, что вам будет по вкусу. Потому я стараюсь постоянно посещать дегустации, заказывать неизвестный мне алкоголь в барах и ресторанах. Так за 10 лет уже накопилось порядочное количество наименований, которые я то и дело покупаю в домашнюю коллекцию.

Но вот недавно в алкогольном отделе супермаркета я увидел компанию молодых людей, которые смотрели на все это разнообразие на стенде с виски, и долго ничего не могли выбрать. Потому, думаю, будет уместным рассказать вам, дорогие читатели, что из написанного на этикетке может послужить для вас индикатором хорошего напитка. К слову, у нас уже есть подобная статья о том, как выбрать джин, которую также стоит почитать. Также есть материал, который детально рассказывает о различных особенностях текилы.

Сразу расскажу историю из жизни. Как-то во времена студенчества мы купили 2 бутылки виски (наверное, сидели в день получения стипендии, раз так раскошелились). И вот посреди вечера кто-то заметил, что на одной этикетке написано «whisky», а на другой – «whiskey». Первая мысль: одна из бутылок – подделка. Сразу разгорелся спор, какая хуже на вкус, а значит, паленая. Потом мы перешли на другую тему, третью… В общем, выпили мы обе бутылки, так и не дойдя до общего мнения.

Сейчас же я обладаю истинным знанием, которым теперь обладаю. Ни одно из слов не говорит о подделке. (Но тут не сделайте логическую ошибку, ведь не является оно и гарантией того, что виски перед вами оригинальное.)

Просто «Whisky» пишут канадцы, шотландцы и японцы, а «Whiskey» – ирландцы и производители из США. О том, как отличаются разные сорта виски в зависимости от региона происхождения, читайте в завершающей части статьи.

Как делают виски

Итак, особенности производства виски напрямую влияют на то, каким будет напиток, который вы уже нальете себе в стакан. В первую очередь, это

  • сырье для браги;
  • способ перегонки;
  • и выдержка.

Начнем с самого начала: из чего делают виски. В большинстве случаев это ячмень и кукуруза. Ячменный спирт (он же солодовый) характерен для прародины виски: Шотландии и Ирландии. Кукуруза же больше используется в США. И никакой магии здесь нет: берут тот сорт зерна, которого больше всего есть в излишке. В более северном климате Шотландии и Ирландии просто не растут другие злаки, а США является крупнейшим производителем кукурузы в мире. Мне по вкусу больше шотландские сорта виски, то есть ячменные. Но глупо будет отрицать, что тот же кукурузный Jack Daniels тоже хороший напиток.

Сырье для браги влияет на вкус виски, так как перегоняют ее в дистилляторах. У нас же распространен ректификованный этиловый спирт, потому его вкус мало зависит от того, сделали его из пшеницы или из картофельного крахмала. Кроме виски путем дистилляции также делают бренди и коньяк, ром, сливовицу. Согласитесь, они имеют более богатый и интересный вкус, чем водка, которая является ректификатом.

А вот крепость виски строго не регулируется. Есть только ее нижний порог, который составляет 40%, как и для водки и много другого крепкого алкоголя. Есть и более крепкие сорта, которые часто имеют шотландское происхождение (не зря за Шотландией закрепился стереотип о стране алкоголиков – хорошо погулять они любят). Например, это виски, которое производят под брендом Glenfiddich с 55 градусами. Американцы также любят сделать крепкое пойло, а потому есть много бурбонов с 50% спирта. Одним из самых крепких виски в Украине является бурбон сорта Booker's (выпускает компания Jim Beam) с крепостью 63.25%.

А вот медовый Jack Daniels Honey содержит только 35% спирта, а потому является совсем даже не виски, а ликером на основе виски. Крепость снижена из-за того, что за основу взяли классического Джека и добавили в него медовый сироп.. Для ликеров вообще характерна меньшая крепость, которая иногда может быть даже 15°, но это отдельная тема.

Как на вкус влияет выдержка виски

А вот теперь самый интересный момент: выдержка. Очевидным является то, что чем дольше напиток проводит в бочке, тем лучше он становится. Со временем у виски появляются нотки табака, дымный аромат, кофе, вкусы сухофруктов и пряностей. При этом ничего из вышеперечисленного в состав, естественно, не добавляют, а возникают вкусы сами по себе. При выдержке играет роль не только срок, но и вид бочки. Например, для упомянутого выше Джек Дениелса их выжигают изнутри, что и дает ему жесткость. Из-за такой технологии и возникает вкус сигар в напитке.

Также влияет тип выдерживания: на открытом воздухе или в хранилищах. Современные хранилища имеют автоматическую регулировку температуры и влажности, что позволяет производителям виски всегда получить прогнозируемый результат.

Некоторые производители оставляют бочки с виски на открытом воздухе. К такому приему прибегают некоторые производители со знаменитого острова Айла (он же Айлей), Шотландия. Тут все зависит от божьего провидения: откуда будет дуть ветер, сколько будет дождей, как тепло будет в разные поры года.

Под открытым небом делают не такие большие партии, чтобы в случае неудачи не прогореть. Но если виски получиться хорошим, то цена будет достаточно высока. Высока из-за того, что виски будет очень вкусным? Нет, из-за того, что он будет очень редким. Хотите ли вы тратить на это деньги, или предпочтете купить виски недорого – решать вам самим.

А теперь самое интересное: время выдержки. В большинстве стран минимальный срок составляет 2 года. Для скотча он больше – не менее 3-х лет. Обычно при массовом производстве ограничиваются минимальным сроком. Но есть и более выдержанные сорта, например, Evan Williams и Maker’s Mark по 7 лет, Wild Turkey – 6 лет.

А вот упомянутый выше Glenfiddich мне очень хочется попробовать, так как выдерживают его по 12 лет и больше. Но это все мечты, ведь стоит бутылочка скотча Гленфиддик из лимитированной серии с выдержкой 44 года стоит больше 35 000 гривен.

Односолодовый и смешанный (купажированный) виски

А теперь немного подробнее коснемся того, как производители решили вопрос получения всегда одного результата. Ведь когда мы покупаем конкретный сорт виски, мы ожидаем получить такой же вкус, который был при первой дегустации.

Первый вариант: всегда использовать одно сырье, одну технологию перегонки, одно и то же помещение для выдерживания и одинаковые бочки. Это можно соблюдать только в том случае, если делать продукт относительно небольшими партиями. В этом и вся суть односолодового виски. Собственно, слово односолодовый означает, что напиток сделан из одного вида спирта, полученного на конкретной вискикурне. Когда вы наберетесь нужного опыта, то наверняка обзаведетесь парой-тройкой любимых заводов, которые делают солодовый виски. На этикетке обозначается словами «Single malt».

Тут снова стоит напомнить о том, что более редкое = более дорогое. Потому аристократы в голливудских фильмах с таким пафосом и говорят словосочетание «односолодовый виски».

Ситуация это не новая, а такая же как и у производителей вина. Потому выход у производителей виски такой же: если нужно сделать один постоянный вкус, то следует смешать разные сорта напитков. Смешивание также называют купажированием, отсюда вытекает и название.

Для получения купажированного виски производители делают спирт на разных дистилляционных заводах, после чего в дело вступает профессиональный дегустатор. Он смешивает разные виды спирта, пока напиток по вкусу не станет таким же как эталон. Когда будет достигнут нужный результат, смешивать спирты с сохранением пропорций начнут уже в промышленных масштабах. Причем пропорция «изобретается» по новой для каждой партии виски. На этикетке обозначается словом «Blended».

Благодаря такой технологии напиток становится дешевле, а мы получаем всегда одинаковый вкус виски. Причем ошибочно будет сказать, что односолодовый виски всегда лучше чем купажированный. На более дорогой продукт следует переходить уже тогда, когда вы хорошо научитесь смаковать недорогие сорта виски.

Регионы происхождения

Виски – это главным образом продукт англо-саксонского мира. Возник он где-то на севере Британии или в Ирландии, а оттуда уже распространился по всему миру. Естественно, придерживаться той же самой технологии производства, что и на родине, получалось не везде. Да и не стоит забывать про прогресс, который также повлиял на технологию.

Сегодня можно выделить следующие важные регионы для виски:

  • Северная Америка (отдельно рассмотрим США и Канаду);
  • Ирландия;
  • Шотландия;
  • Япония (японский виски это нечто вроде южноафриканского вина: звучит непривычно, но очень вкусно).

Теперь подробнее о каждом из регионов.

Скотч

Scotch whisky или просто скотч – это виски, произведенные в Шотландии. Название относится к списку Географически защищенных названий (PGI), то есть как коньяк, текила или портвейн. Использовать это название могут только производители, расположенные в определенном регионе.

Описать скотч точно очень сложно, так как он бывает очень разный. В основном виски различают по регионам Шотландии: Хайленд (северная холмистая местность), Лоуленд (равнинная южная часть), острова Айла и Аран, Спейсайд (долина реки Спейс).

Главная особенность скотча: привкус дыма. И квинтэссенция этого духа проявляется в знаменитом виски Laphroaig, который делают из солода, высушенного на торфе.

Также из производителей нужно отметить Chivas Regal, Macallan, Ballantine's, Dalmore.

Бурбон

Американский виски не всегда бурбон, но бурбон – всегда американский виски. Как писалось выше, его основной особенностью является кукурузная основа. Самые знаменитые регионы производства бурбона находятся в штате Кентукки. Из производителей, о которых еще не было сказано в основной части статьи, вспомним Jim Beam, Bulleit, Four Roses, Wild Turkey.

Чтобы понять бурбон, можно покупать и мейнстримных производителей Джека и Джима. Единственное, не стоит сосредотачиваться только на одних и тех же сортах. Только Jim Beam в Украине можно купить больше 7 видов, то есть придется потратить много времени, чтобы все перепробовать.

Канадский виски

Особенностью виски, который сделан в Канаде, является его фруктовый вкус. В напитках, которые происходят из этого региона, часто есть нотки яблока и цитрусовых, они достаточно сладкие, со вкусом пряностей. Причина этого кроется в том, что многие поселенцы были французами, но выращивать виноград в климате Канады практически невозможно. Потому делать алкоголь начали из ржи, но старались по вкусу максимально приблизиться к бренди.

В Украине проще всего купить виски Spicebox. Также у нас представлены бренды Sazerac (сорта Canadian Hunter и Hunter Rye), Crown Royal, Black Velvet. Выдержка производится от 3 лет. Из более «взрослых» сортов можно отметить виски Canadian Club с 12-теней выдержкой.

Ирландский виски

Ирландцы вместе с шотландцами являются «изобретателями» виски. Корни самого слова уходят в кельтские языки (ирландский и гэльский). И само словосочетание «uisce beatha» означает «живая вода», то есть является дословным переводом латинского «aqua vitae». (От этого же слова происходит родное нам украинское слово «оковита», но это просто интересный факт).

Особенностью ирландского виски является то, что его делают в «бушных» бочках, что придает напитку новые нотки. Обычно производители используют бочки из-под хереса, рома, бурбона.

Большая часть ирландского виски делают в районе Дублин и графствах Корк и Антрим. Все эти районы расположены на восточном побережье изумрудного острова, так как там лучшие условия.

Самая знаменитая марка из Ирландии –Jameson. Менее популярные, но известные сорта это Tullamore Dew и Bushmills. Бушмилс точно нужно пробовать, так как в этом односолодовом 10-летнем виски содержится сам дух Ирландии. В Украине также можно купить Redbreast (12 лет выдержки), Teeling, The Pogues.

Виски из Японии

О японском виски так много рассказать я не смогу, так как мало с ним знаком. К нам импортируют в около 15 сортов, большая часть которых производят компании Suntory, Nikka и Tenjaku.

Это один из «молодых» регионов производителей, так как технологию привезли только во времена Реставрации Мейдзи, то есть только в конце 19 века. Из особенностей можно отметить мягкость, что связано с чистой водой и особыми сортами зерна. Говорят, что японский виски благодаря теплому климату созревает быстрее чем в Европе. Возможно это и так, но на деле виски продается все равно с минимальной выдержкой в 3 года.

На этом, пожалуй, все о виски. Если у вас есть какие-то вопросы или замечания, то напишите об этом в комментариях. По возможности мы все учтем и дополним статью.